La méduse à crinière de lion peut atteindre jusqu’à 2m de diamètre (Image d’illustration). © Hinrich Bäsemann / DPA/AFP


Un diamètre qui varie de 50 cm à 2 mètres, et des filaments qui peuvent atteindre plus de 30 mètres de long. Une nouvelle méduse débarque sur les plages britanniques et terrorise les baigneurs. Cette espèce fait d’ailleurs partie des plus grandes méduses au monde raconte Ouest-France. En plus de dimensions impressionnantes, elle représente également un réel danger puisque ses piqûres peuvent engendrer des irritations, des crampes et même des arrêts respiratoires chez certaines personnes. Comme le rapporte le quotidien régional, plusieurs nageurs des côtes anglaises et irlandaises ont d’ailleurs été hospitalisés à la suite de piqûres.

En raison du changement climatique, la méduse Cyanea capillata, dite « crinière de lion », s’invite sur le littoral du pays de Galles. Jusqu’à présent, cette méduse déambulait dans les eaux froides de l’Atlantique Nord ou de Scandinavie. Comme elle se laisse porter par les courants, elle se retrouve maintenant au Royaume-Uni. « Mais elles sont présentes dans tout l’hémisphère nord. Cette méduse vit et se développe en pleine mer, plutôt en profondeur », explique Maureen Midol, soigneuse technicienne en aquariologie à Océanopolis, à Brest (Finistère), citée par Ouest-France. Avant d’ajouter : « Mais de temps à autre, il peut arriver qu’elles arrivent sur les côtes. Ce n’est donc pas une invasion, mais plutôt la conséquence des changements climatiques. Elles sont poussées par les vents et les courants changeants. »

Des méduses venimeuses

Les méduses pourraient-elles venir terroriser les nageurs français ? Rien n’est impossible d’après Maureen Midol. « C’est de toute façon très difficile à prévoir, puisque c’est la conséquence de phénomènes météorologiques. En France, l’année dernière, nous avons assisté à une recrudescence de physalies, notamment dans le Finistère… Elles étaient originaires des eaux caribéennes, mais sont arrivées là après des tempêtes. »

Si le changement climatique est à l’origine de l’arrivée des méduses, il pourrait également être responsable de leurs mensurations impressionnantes. En effet, la hausse de la température de l’eau et une plus forte luminosité accroit les quantités des aliments dont elles se nourrissent. Et un autre problème s’ajoute : plus la méduse est imposante et plus sa concentration en venin toxique augmente. Si vous rencontrez ces méduses sur les plages de vos vacances, n’y touchez surtout pas et prévenez rapidement les autorités.

 

 


Par LePoint.fr. Publié le  | Le Point.fr